Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), es una enfermedad respiratoria crónica, caracterizada por una expulsión crónica y poco reversible al flujo aéreo, como consecuencia fundamentalmente, a la exposición al tabaco

Es una enfermedad altamente prevalente, que afecta al nueve por ciento de la población española, mayor de cuarenta años, lo que significa que afecta aproximadamente a un millón y medio de pacientes en España.

Lo más importante es que la mayoría de ellos, es decir, tres de cada cuatro, no están diagnosticados y por eso debemos hacer un esfuerzo en el diagnóstico de la misma.

Los síntomas típicos de la enfermedad son:

  • Falta de aire
  • Tos
  • Producción de flemas
  • Limitación al realizar ejercicio
  • Presencia de pitidos en el pecho

Es una enfermedad, que es una importante causa de muerte a nivel mundial (es la quinta en este momento). Para el año 2020  se proyecta que será la tercera causa de muerte.

Dentro de esta enfermedad, se engloban enfermedades tan importantes como el enfisema pulmonar o la bronquitis crónica.

Está asociada fundamentalmente a importantes comorbilidades como son:

  • Enfermedades cardiovasculares
  • Cáncer de pulmón
  • Osteoporosis
  • Diabetes
  • Anemia

El diagnóstico de la enfermedad es muy fácil de realizar, a través de una espirometría (una prueba de soplar), en la cual todos aquellos pacientes que tengan los síntomas antes mencionados y que hayan estado expuestos al factor riesgo, importante como es el tabaco, deberían realizarse.

Fuente: Doctor De Torres, Especialista del Departamento de Neumología de la Clínica Universidad de Navarra

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