Enfermedades causadas por hongos

Muchas especies de hongos son capaces de causar enfermedades en plantas y animales, incluyendo a nuestra especie

Encontrado en el aire, las plantas, suelo, agua, alimentos, animales y objetos inanimados; pueden colonizar la piel, los genitales, el tracto gastrointestinal y el aparato respiratorio.

Algunos hongos como Candida albicans, viven en nuestro cuerpo, sin causar daños. Sin embargo, en los casos donde hay un aumento de su población, estos organismos pueden causar daño a la persona involucrada. En el caso de la candidiasis, nombre dado a la infección de esta especie de hongo, cada paciente tiene en sus genitales un aspecto similar al requesón, comezón y dolor al orinar.

A pesar de ser bastante incómodo y generalmente más largo que el tratamiento indicado para otras infecciones, las enfermedades fúngicas ofrecen raramente un riesgo mortal a los pacientes sanos. Sin embargo, incluso una tiña puede volverse potencialmente en mortal para los individuos inmunocomprometidos, tales como VIH, las personas que sufrieron extensas quemaduras, pacientes con diabetes y leucémicos. Las infecciones micóticas son inclusivas, una de las principales causas de muerte en personas en estas condiciones.

Los hongos del género Aspergillus, por ejemplo, son muy agresivos y pueden comprometer los bronquios y, en casos más raros, el sistema nervioso central y el tracto gastrointestinal. Algunos hongos también pueden liberar toxinas, las llamados micotoxinas. Éstas, así como las alergias, pueden causar en el hígado una enfermedad renal a largo plazo.

Teniendo en cuenta la gran variedad y versatilidad de los hongos, puede ser interesante descubrir otros aspectos de estos seres vivos en otros artículos.

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