Metástasis

Metástasis es una palabra que no todo el mundo la entiende. Las personas que tienen cáncer, oyen hablar de la metástasis y les suena que es un dato malo de la evolución de un tumor, porque sí que es verdad que la metástasis es la propagación de un tumor que se origina en un órgano determinado hacia otros sitios.

A lo largo del tiempo se ha ido analizando muy bien, no solamente el concepto que hay que aclararlo, sino también el verdadero sentido de la metástasis.

¿Cuándo se origina?

¿Qué es lo que significa su presencia?

¿Qué es lo que hay que hacer con ella?

metástasisEn principio la metástasis no implica un peor pronóstico de una enfermedad, sino implica que sí que la enfermedad está más extendida y si la enfermedad tiene tratamiento, este tratamiento será igual de efectivo frente al tumor primario o frente a las metástasis.

Muchas veces la metástasis es solamente la única localización que existe en un tumor, porque el primitivo ya se ha quitado. Pudiera ser una mama, un pulmón, un colon o muchas veces la metástasis convive con el primitivo, incluso la presencia de metástasis hace que la actuación sobre el tumor primitivo en la mama, en el pulmón o en otro sitio, cambie y se empiece un tratamiento diferente. Por ejemplo, una enfermedad como puede ser un cáncer de colon que teóricamente se opera, se quita el tumor en el intestino, si hay metástasis en el momento del diagnóstico, el tratamiento cambia antes de operado el paciente. Es sometido a un tratamiento general con quimioterapia. Ese es el caso que se presenta junto con el tumor.

Pero normalmente, la mayoría de las veces la metástasis es consecuencia de que el tumor se ha extendido a otros sitios y ahí es importante analizar el mecanismo de las mismas.

Los tumores hoy en día, por suerte, podemos saber si tienen riesgo de padecer metástasis o no y gracias al conocimiento más intrínseco de los tumores, todos los perfiles genético moleculares, que son realmente el apellido de un tumor, antes de que el tumor provoque metástasis podemos saber el riesgo que tiene de aparecer. ¿Para qué? porque si ese riesgo es muy alto, después de tratado el tumor primitivo, para evitar las metástasis o retrasar su aparición, hacemos un tratamiento que se llama tratamiento complementario o adyuvante, que es un tratamiento preventivo. No tenemos metástasis pero presuponemos que existen y las trataremos de eliminar muy tempranamente, para que no aparezcan o que se retrasen. Ésto es uno de los adelantos más grandes que ha habido, por ejemplo en el cáncer de mama. Gracias al tratamiento adyuvante, complementario, preventivo, después de la cirugía hemos logrado incrementar el índice de curaciones del cáncer de mama. Lo mismo sucede con el cáncer de colon, cáncer de pulmón y muchos otros tumores.

¿Por qué aparecen las metástasis?

Hay unos mecanismos que quizá sean difíciles de explicar con terminología simple. Cuando el tumor se origina, se origina por una mutación, una célula normal se trasforma en anormal y origina una célula anormal que se llama célula madre del tumor. Entonces esta célula madre va creciendo y desarrolla una serie de células hijas, estas células hijas son las que producen la metástasis y migran desde el primitivo a lo lejos muy tempranamente. Entonces cuando damos esa quimioterapia preventiva, destruimos fundamentalmente esas células hijas y a veces no vuelve a aparecer la enfermedad, pero en esta migración de células también las células madre que tienen un componente ligeramente diferente, también emigran y se quedan estancadas en diferentes sitios y si no han sido destruidas con el tratamiento adyuvante, porque son un poquito más resistentes, originan lo que se llaman metástasis tardías y son cosas que suceden en ciertos tumores, como puede ser cáncer de mama, pero también otros tumores.

Hoy en día existen estudios muy profundos del desarrollo de la metástasis. Tenemos uno de los Investigadores Españoles que está en el Instituto Memorial Sloan-Kettering de Estados Unidos que se llama Joan Massagué Solé, que está estudiando exclusivamente este tema, está buscando la formula de que también tempranamente podamos destruir estas metástasis que están acantonadas como células dormidas y que ocasionan recaídas generalmente tardías.

Por eso el concepto de metástasis, y para resumir, realmente es un concepto muy antiguo como mal concepto para la gente en general, pero muy moderno en el desarrollo de nuevas terapéuticas para tratar de prevenirlas o incluso eliminarlas.

Fuente: Doctor Hernán Cortés-Funes Jefe de Servicio de Oncología Médica del Hospital Universitario 12 de Octubre

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