Síndrome de la apnea del sueño, enfermedad infradiagnosticada

Los trastornos respiratorios del sueño incluyen  los ronquidos y el síndrome de las apneas e hipoapneas del sueño.

apnea del sueño2Los ronquidos afectan a un cuarenta por ciento de los varones y a un veinte por ciento de las mujeres. Si bien, en las mujeres después de la menopausia, la incidencia llega a superarse o igualarse a la de los hombres, en torno al cuarenta por ciento.

El ronquido se produce por una vibración de las estructuras de la vía aérea superior. Éstas estructuras están constituidas por la parte posterior de la lengua, el paladar blando y la úvula o campanilla. Durante el sueño, estas estructuras se aproximan, vibran y causan el ronquido.

Fundamentalmente el ronquido es un síntoma molesto para las personas que conviven en el mismo domicilio.

El tratamiento consistiría en perder peso, ya que la mayoría de los pacientes tienen un sobrepeso u obesidad; dormir de lado; e intentar cenar dos horas antes de ir a dormir y no tomar alcohol o ansiolíticos antes de dormir.

El síndrome de apnea del sueño tiene una incidencia de un cuatro por ciento en la población general. Se trata de una enfermedad  en la que el paciente realiza pausas respiratorias continuas durante la noche. Estas pausas lo que hacen es desestructurar el sueño, ya que provocan unos despertares transitorios  después de cada parada respiratoria, que duran unos tres segundos y que van a hacer que el paciente al día siguiente se encuentre cansado, con poca energía, incluso con fatiga crónica y con pocas ganas de realizar las actividades de la vida diaria. Son personas que suelen tener una somnolencia diurna excesiva, que pueden dormirse incluso conduciendo, siendo esto un factor de riesgo para los accidentes de tráfico. Pero lo más importante es que esta enfermedad es un factor de riesgo cardiovascular y puede provocar enfermedades cardiológicas como arritmias, angina de pecho o  infarto agudo de miocardio.

apnea del sueño3Por tal motivo, los pacientes que presentan más de treinta apneas en una hora, deben ser sometidos a un tratamiento que consiste en administrar una presión de aire elevada a través de una mascarilla nasal. Esta presión se trasmite a la vía aérea superior  manteniéndola abierta durante el sueño,  y por lo tanto, estos pacientes dejan de roncar y de hacer apneas. Este aparato se conoce como CPAP.

Todos los pacientes que presenten síndrome de apneas de sueño, independientemente si necesitan o no el tratamiento con CPAP:

  • Deben perder peso
  • Deben intentar dormir de lado
  • Deben intentar cenar dos horas antes de irse a dormir
  • No deberán consumir alcohol antes de irse a dormir

Ya que todos estos factores pueden aumentar el riesgo de padecer apneas del sueño.

Algunos pacientes con síndrome de apneas del sueño y con ronquidos, requieren tratamiento quirúrgico. El otorrino lo puede indicar, aunque hay que seleccionar muy bien los casos porque no siempre estos tratamientos son efectivos. El tratamiento consiste en resecar la campanilla y el paladar blando. El tratamiento se conoce como úvulo palato faringoplastia y  es una intervención quirúrgica que debe ser indicada por otros especialistas.

Fuente: Doctor Gabriel Calero, Neumología Adultos del Centro Médico Teknon

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2 comments

  1. María José Herraiz

    Un tema muy interesante, en la consulta cada vez tengo más pacientes que han sido diagnosticados y que están en tratamiento con CPAP.

  2. Pingback: Síndrome de la apnea del sueño, enfermedad infradiagnosticada | Quiero Salud

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