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Miedo a salir a la calle o agorafobia

La agorafobia es un trastorno de ansiedad en el que se puede percibir un ambiente inseguro, sin escapatoria, y el miedo asociado a los lugares abiertos o situaciones que podrían causar pánico o hacer sentirse impotente o avergonzado. Esto normalmente significa que para los agorafóbicos es difícil sentirse cómodo en cualquier situación pública.

A menudo puede hacer que las personas que la padecen se desvíen de su camino para evitar los lugares y las situaciones que temen y en casos extremos, esto puede llevar a que los pacientes no puedan salir de sus casas.

Pronóstico

Varía mucho dependiendo del paciente. En los casos más graves, existe la posibilidad de que la persona afectada se refugie en casa y se quiera aislar totalmente del exterior. Cuando se produce esta situación, se dificulta mucho el trabajo del psicólogo, ya que éste no puede realizar correctamente su trabajo y el tratamiento perderá su posibilidad de éxito. Es decir en los peores casos el paciente abandonará el tratamiento fruto de su aislamiento con el mundo exterior y todo lo que le rodea.

¿Cuáles son los síntomas?

Normalmente va unido a ataques de pánico. Aunque de primeras el miedo a tener otro ataque de pánico puede ser una causa importante de la agorafobia, también puede ser el resultado de encontrarse en un ambiente o situación que el paciente teme.

Los síntomas del ataque de pánico incluyen:

  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Hiperventilación
  • Sudoración
  • Náuseas
  • Mareos
  • Sensación de ahogo

A nivel cognitivo, los agorafóbicos pueden experimentar:

  • Miedo a parecer estúpido/avergonzado (quizás debido al ataque de pánico público)
  • Miedo de que el corazón se detenga durante un ataque de pánico u otra consecuencia fatal
  • Miedo a no poder escapar de tal situación
  • Miedo a perder el control en público
  • Miedo a perder la cordura
  • La sensación de que la gente los observa fijamente
  • Miedo a quedarse solo en casa
  • Ansiedad o temor general
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Los síntomas conductuales (normalmente a consecuencia de los síntomas cognitivos) son:

  • Evitan situaciones asociadas con los ataques de pánico, por ejemplo, los lugares concurridos, el transporte público, los espacios abiertos, etc.
  • Evitan viajar lejos de casa
  • Necesitan a alguien con ellos dondequiera que vayan
  • No pueden salir de casa (casos extremos)

En los peores casos el paciente abandonará el tratamiento fruto de su aislamiento con el mundo exterior y todo lo que le rodea.

 ¿Cuáles son las causas?

La agorafobia normalmente empieza después de que el paciente experimente uno o más ataques de pánico y empiece a temer tener más. Cuando este miedo empieza a afectar al comportamiento, como evitar lugares que el paciente asocia con el ataque, la agorafobia se puede diagnosticar. De esta manera, se puede decir que es una complicación del trastorno de pánico.

En algunos casos, se desencadena por otras circunstancias, como experiencias traumáticas, acontecimientos estresantes, como el duelo o el abuso de drogas.

Otras enfermedades mentales, como la depresión o los temores irracionales de ser atacado o de contraer enfermedades de otras personas, también pueden causar agorafobia.

¿Cómo se puede prevenir?

No hay una forma garantizada de prevenir la agorafobia, pero es cierto que el miedo engendra miedo. Si nota que está empezando a sentir miedo de ir a lugares que son lógicamente seguros, es mejor enfrentarse a ese miedo antes de que se convierta en una verdadera fobia, por ejemplo, visitando el lugar una y otra vez. Quizás con un amigo de confianza o un miembro de la familia.

¿Cuál es el tratamiento?

Si se está experimentando ansiedad o ataques de pánico, es importante buscar ayuda de un médico o de un especialista. Se puede recomendar la terapia cognitivo-conductual (TCC) u otras técnicas de psicoterapia, como la relajación aplicada. En algunos casos, se pueden prescribir medicamentos.

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También hay una serie de grupos de apoyo disponibles, que muchas personas con trastornos de ansiedad encuentran beneficiosos.

El médico puede recomendar varias técnicas de autoayuda que pueden formar parte de la terapia. Estas incluyen ejercicios de respiración, control de los pensamientos y el desafío al miedo. Como cada caso varía dependiendo del paciente, siempre es mejor consultar primero con un médico.

El especialista que trata la agorafobia es el psicólogo.